Départ surprise du CEO d'ABB, Ulrich Spiesshofer

mercredi, 17.04.2019

Ulrich Spiesshofer quitte la direction du groupe ABB avec effet immédiat.

Ulrich Spiesshofer quitte ses fonctions au sein du groupe ABB. (Keystone)

Patron d'ABB depuis septembre 2013, Ulrich Spiesshofer quitte à la surprise générale et avec effet immédiat le géant zurichois de l'électrotechnique. Peter Voser, l'actuel président du conseil d'administration et notamment ancien chef des finances du groupe, assure l'intérim, le temps de trouver un successeur à l'Allemand.

Dans un communiqué diffusé mercredi, ABB explique selon la formule consacrée que le départ d'Ulrich Spiesshofer a été décidé d'un commun accord avec l'organe de surveillance. Après avoir servi ABB durant près de quinze ans, M. Spiesshofer a pour sa part indiqué qu'il souhaitait s'accorder un peu de temps avant d'ouvrir un nouveau chapitre de sa vie professionnelle.

M. Spiesshofer avait succédé à mi-septembre 2013 à l'américain Joe Hogan à la tête d'ABB. Entré à la direction de la multinationale zurichoise en tant que responsable du développement organisationnel en 2005, l'Allemand a pris la tête dès 2010 de la division Automation industrielle et moteurs du groupe.

Le Suisse Peter Voser préside le conseil d'administration d'ABB depuis avril 2015. De 2009 à 2013, il a dirigé le géant anglo-néerlandais du pétrole Royal Dutch Shell, après en avoir assumé la direction des finances de 2004 à 2009. De 2002 à 2004, il a exercé des fonctions similaires au sein d'ABB.

Actionnaires critiques

Quand bien même les critiques de certains actionnaires à l'égard de M. Spiesshofer s'étaient multipliées ces derniers mois, son départ n'en constitue pas moins une surprise. Il y a quelques mois, soit à mi-décembre dernier ABB avait finalement cédé à la pression d'une partie de ses propriétaires en vendant 80% de sa division des réseaux électriques (Power Grids) au japonais Hitachi pour plus de 9 milliards de dollars.

La direction d'ABB était pourtant longtemps restées sourde aux appels de certains de ses plus gros actionnaires, dont Cevian Capital, qui avait manifesté publiquement et à plusieurs reprises le souhait d'une scission. D'autres importants détenteurs d'actions, comme le fonds américain Artisan ou Nordea Asset Management avaient repris à leur compte les exigences du fonds d'investissement suédois, arguant que la séparation entraînerait une augmentation de valeur.

Interrogé par AWP, Cevian Capital n'a pas souhaité commenter le départ de M. Spiesshofer. Le co-fondateur de la société scandinave, Lars Försberg, a simplement assuré son soutien à la stratégie d'ABB ainsi que sa confiance envers Peter Voser. Premier détenteur d'actions, AB Investor s'est aussi exprimé dans le même sens. (awp)






 
 

AGEFI



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