Des failles de sécurité dans les micro-processeurs d'Intel suscitent l'inquiétude

jeudi, 04.01.2018

Selon un site spécialisé britannique, les puces du géant américain Intel présentent un important problème de sécurité dû à un défaut dans la conception même du produit.

Intel a affirmé que le souci touchait tous les micro-processeurs modernes et pas seulement ceux de son groupe.(keystone)

Le titre Intel a dégringolé en Bourse (-3,40% à la clôture de Wall Street) après l'inquiétude suscitée par des affirmations à propos d'une faille dans les micro-processeurs d'Intel, révélée par un site spécialisé britannique. Les puces du géant américain présenteraient ainsi un important problème de sécurité.

Brian Kraznich, patron d'Intel, a affirmé sur la chaîne CNBC que le souci touchait tous les micro-processeurs modernes et pas seulement ceux de son groupe.

Potentiellement, cela pourrait permettre à des pirates de prendre le contrôle d'un ordinateur et d'accéder aux données (mots de passe, numéros de cartes bancaires etc.) qui y sont conservées, affirment le média ainsi que de nombreux experts en cybersécurité.

Selon M. Kraznich, Intel est au courant "depuis quelques temps" du problème après des recherches effectuées par des experts en sécurité de Google. "Des acteurs malveillants" pourraient certes accéder aux informations de l'ordinateur, reconnaît Intel, mais au travers de procédés techniquement très complexes, rendant extrêmement difficile son exploitation par des pirates.

Intel indique qu'il avait l'intention de révéler le problème la semaine prochaine, en même temps que d'autres entreprises concernées.

Il est courant que les entreprises informées d'un risque de piratage mettent au point des correctifs de sécurité ("patches") et préviennent leurs clients avant de rendre publique la faille, de façon à avoir une longueur d'avance sur les "hackers".

Mais devant l'ampleur des inquiétudes relayées dans la presse et par des experts en cybersécurité, le groupe a choisi de communiquer plus tôt que prévu, de même que Google.

Ce dernier a confirmé sur son blog avoir découvert "de graves failles de sécurité (...) permettant de lire les mots de passe ou les clés de cryptage" sur des appareils comportant des puces de marques Intel, AMD et ARM. Google précise en avoir informé les trois entreprises le 1er juin 2017.

Si la faille peut effectivement permettre à des pirates d'accéder à des informations sensibles, Intel affirme qu'elle ne permet cependant "pas de corrompre, modifier ou effacer des informations" stockées dans l'ordinateur. L'entreprise ajoute ne pas avoir connaissance de tentatives d'utilisation de cette faille par des pirates.

Faille complexe

Le groupe a précisé avoir déjà commencé à diffuser des mises à jour de sécurité "pour atténuer ces failles". Mais il nie avec vigueur tout défaut de conception ou dysfonctionnement dans la mesure où, selon les termes de Brian Kraznich, "le système fonctionne comme il doit fonctionner".

ARM a confirmé à l'AFP travailler avec Intel et AMD à la résolution du problème, qui dans certains cas et pour certains modèles de puces seulement, pourrait "au pire" permettre l'accès "à de petites quantités d'informations".

Google a aussi indiqué avoir commencé à protéger ses systèmes et incite ses utilisateurs à procéder aux dernières mises à jour de sécurité.

Interrogé par l'AFP, Microsoft a dit "être en train de déployer des protections pour ses services d'informatique dématérialisée" ("cloud") et commence à "diffuser aujourd'hui des mises à jour de sécurité pour protéger (ses) clients".

Selon l'analyste indépendant Jack Gold, qui a participé mercredi à une conférence téléphonique organisée par Intel, AMD et ARM sur le sujet, les inquiétudes sont exagérées.

"Des chercheurs ont trouvé un moyen d'utiliser l'architecture (informatique) telle qu'elle existe pour accéder à des recoins protégés de la mémoire de l'ordinateur et lire certaines informations", a-t-il détaillé. Mais, affirme-t-il, "ce n'est pas quelque chose que le premier venu peut arriver à faire".

Intel a également démenti que les correctifs de sécurité ralentissent considérablement les systèmes comme l'affirme la presse spécialisée.

Reste que le souci est préoccupant, s'attachent à dire les experts en sécurité. Ils estiment indispensable que tous les systèmes informatiques et tous les fournisseurs de "cloud" mettent en place les correctifs.

La nature complexe de la faille exige davantage qu'une simple mise à jour, expliquent-ils aussi: les entreprises devront redémarrer leurs systèmes pour appliquer le "patch" entraînant une possible interruption des services dans l'intervalle.

"Inévitablement, certaines petites entreprises vont se retrouver perturbées par le processus", estime Graham Cluley, expert en cybersécurité qui anime un blog sur ce thème.

Autre problème, explique Gérôme Billois, expert cybersécurité au cabinet Wavestone: si ces correctifs permettent de combler la faille à court terme, seul le renouvellement des appareils permettra aux entreprises concernées de se prémunir durablement.(awp)



 
 
 

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