Pour les pêcheurs du Yemen, c'est mourir de faim ou sous les balles

samedi, 01.12.2018

Selon l'ONU, 14 millions de Yéménites se trouvent en situation de préfamine et la fermeture du port d'Hodeida ne ferait qu'aggraver la crise humanitaire.

Mohammed Moussa

"Nous avons très peur d'aller en mer au point que nous disons adieu à nos enfants à chaque fois que nous quittons la maison, parce que nous ne savons pas si nous allons revenir". (Keystone)

Depuis son enfance, Ali Mohammed pêche à Hodeida, ville yéménite de la mer Rouge aux prises avec la guerre. Mais, pour la première fois en trente ans, il n'arrive plus à nourrir sa famille nombreuse.

Sur un quai du port, ce pêcheur vide ses filets de maigres prises, en évoquant les horreurs du conflit qui déchire le pays depuis plus de trois ans et frappe tout particulièrement sa ville ces derniers mois. Le manque de clients et la peur d'être abattu en mer font partie du quotidien d'Ali Mohammed qui qualifie la situation des pêcheurs d'extrêmement difficile.

Le secteur de la pêche est important pour l'économie locale. Hodeida et ses environs comptaient 10'000 pêcheurs avant la guerre, selon une étude de la Banque mondiale.

"Nous sommes en pleine tragédie", confie à l'AFP ce père de huit enfants. "Nous avons très peur d'aller en mer au point que nous disons adieu à nos enfants à chaque fois que nous quittons la maison, parce que nous ne savons pas si nous allons revenir".

Jamais revenus

Le port de pêche où travaille Ali Mohammed se trouve à environ trois kilomètres du grand port commercial de la ville et n'est distant que d'un kilomètre de la ligne de front.

Les rebelles Houthis, soutenus par l'Iran, tiennent Hodeida depuis 2014 et la défendent contre les troupes progouvernementales qui tentent de les en déloger.

Les forces loyalistes, soutenus par une coalition militaire menée par l'Arabie saoudite, ont suspendu sous la pression internationale leur offensive contre la ville, essentielle pour l'acheminement de l'aide humanitaire.

Mais la coalition anti-rebelles empêche toujours les pêcheurs de s'éloigner de la côte, car, selon elle, ils peuvent gêner au large sa surveillance des cargos se dirigeant vers Hodeida. Elle soupçonne en effet l'Iran de livrer par la mer des armes aux rebelles.

"On peut être touché par un tir sans savoir d'où il vient. Il y a des pêcheurs toujours portés disparus (...) Ils sont sortis en mer et ne sont jamais revenus", raconte Ali Mohammed.

"Nous sommes terrifiés"

Dans le marché aux poissons, des bassins de marbre blanc présentent le faible butin de la journée. Quelques clients guettent les arrivages tandis que les pêcheurs plus chanceux exposent leurs poissons dans un camion ou un chariot métallique.

"Nous avions beaucoup plus de poissons dans le passé, parce que nous pouvions aller plus loin en mer", raconte Mohammed Salem Adwouin, un autre pêcheur. "Maintenant, nous n'atteignons que les 20 à 25 miles, et nous sommes terrifiés. Avant, nous nous enfoncions jusqu'à 50 à 60 milles, parfois à 100 miles". "Plus le conflit dure, plus il affecte les pêcheurs", dit-il.

Selon le Comité international de la Croix-Rouge, au moins 55 civils ont été tués et 170 blessés en août dernier lors d'attaques contre un hôpital et le marché aux poissons d'Hodeida.

Les deux parties en conflit ont nié toute responsabilité dans ces attaques. Les dégâts causés par les éclats d'obus sont encore visibles sur les murs du marché, certains défigurant des slogans des Houthis peints sur les murs.

"Même pas de riz"

Malgré les violences, un bateau mouillant dans le port de pêche porte un message d'espoir: "Le croyant est comme une feuille verte qui ne peut être emportée par la tempête".

Les habitants d'Hodeida s'accrochent au faible espoir de voir les combats cesser définitivement, alors que des pourparlers de paix pourraient débuter d'ici à la fin de l'année en Suède sous l'égide de l'ONU. En attendant, ils restent habités par la même crainte de voir la ville complètement assiégée.

Selon l'ONU, 14 millions de Yéménites se trouvent en situation de préfamine et la fermeture du port d'Hodeida ne ferait qu'aggraver la crise humanitaire. En dépit de la guerre, qui a fait 10'000 morts, Ali Mohammed ne pense pas changer de métier.

"Où irai-je chercher du travail ?", dit-il. "Les gens sont fatigués. Je suis fatigué. Je jure devant Dieu que je n'ai même pas de riz à la maison".

Tor al-Amer, un ouvrier du port de pêche, affirme que de nombreux pêcheurs se plaignent d'être des cibles en mer. "Tout pêcheur mourra de faim s'il reste chez lui mais s'il sort, il risque d'être la cible d'une attaque en mer", résume-t-il. (ATS - AFP)






 
 

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