Swiss sous le feu des critiques après l'abandon du Lugano-Zurich

mardi, 01.10.2019

Le partenaire de Swiss, le slovène Adria Airways, qui assurait la liaison Lugano-Zurich, s'est déclaré en faillite.

Après sept jours de mise à pied, Adria Airways s'est finalement déclaré en faillite. (Keystone)

La compagnie aérienne Swiss fait l'objet de vives critiques au Tessin après l'annonce lundi après-midi de la suppression de tous les vols reliant Lugano à Zurich. Ces derniers étaient opérés jusqu'à la semaine dernière par son partenaire slovène Adria Airways, qui après sept jours de mise à pied s'est finalement déclaré en faillite.

"C'est une gifle pour Lugano et pour le Tessin", s'est exclamé dans les colonnes du Corriere del Ticino le maire de la ville et accessoirement président du conseil d'administration de la société d'exploitation Lugano Airport, qui dit avoir appris dans les médias la suppression de la dernière liaison commerciale au départ de l'aéroport tessinois.

"Même pas un téléphone ou un courriel", s'émeut l'élu léguiste, qui s'engage à ne plus jamais monter dans un appareil de la compagnie à croix blanche.

De son côté, Swiss a affirmé dans une prise de position être en "contact étroit" depuis longtemps avec l'aéroport de Lugano. "Nous avons toujours eu à coeur d'informer le conseil d'administration de manière transparente sur les difficultés opérationnelles et surtout économiques, ainsi que sur les possibilités réalistes", a indiqué à AWP une porte-parole.

Investissements importants

"La liaison vers le Tessin a été et est importante pour Swiss", a-t-elle poursuivi, soulignant que la compagnie a investi au cours des cinq dernières années des ressources considérables à hauteur de dizaines de millions afin de maintenir les liaisons, prouvant ainsi son "engagement en tant que compagnie aérienne suisse".

Le directeur de Lugano Airport, Maurizio Merlo, est pour sa part convaincu que Swiss préparait son retrait depuis quelque temps et que la faillite d'Adria lui permet à présent de s'en tirer à bon compte. Il reproche à la filiale Lufthansa d'avoir sapé toute concurrence, notamment celle de la compagnie locale Darwin Airline - qui a elle-même dû cesser ses opérations en décembre 2017.

"Je ne peux pas imaginer que Swiss n'ait pas été au courant, depuis au moins 11 mois, des difficultés d'Adria (...) et qu'à l'intérieur d'un groupe gigantesque comme Star Alliance (chapeauté par la maison-mère Lufthansa) on n'ait pas trouvé une solution pour maintenir la liaison", poursuit l'ancien CEO de Darwin.

Aucune alternative

"Adria était la seule compagnie aérienne disposant des appareils et des équipages appropriés et certifiés", rétorque Swiss, insistant sur le fait que la reprise de la ligne par Austrian Airlines - qui opérait le vol Zurich-Lugano pour le compte de Swiss avant Adria - n'était pas possible, du fait du retrait de la flotte des Dash 8-400 utilisés alors.

Dans un communiqué, Swiss a indiqué lundi devoir "annuler tous les vols de et vers Lugano". Les quelque 10'000 passagers affectés par le grounding sont priés de prendre le train pour relier les deux villes ou d'opter pour l'aéroport de Milan.

La compagnie aérienne dit porter son attention sur une liaison équivalente en train, analogue à la navette entre la gare de Bâle CFF et l'aéroport de Zurich. Dans l'optique de l'ouverture du tunnel du Ceneri l'année prochaine, Swiss entretient "depuis un certain temps" des contacts étroits avec les CFF, qui seront intensifiés afin d'assurer le plus rapidement possible "une liaison fiable et confortable (...) entre Lugano et Zurich".

Il y a quelques semaines à peine, le patron de l'ex-compagnie nationale, Thomas Klühr, indiquait que si une alternative ferroviaire rapide devait se présenter, Swiss examinerait la question "en temps voulu". (awp)






 
 

AGEFI




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