Les vols habités de la Nasa reprendront dans une semaine

jeudi, 21.05.2020

Après neuf ans d'interruption, les vols habités de la Nasa reprennent grâce à une capsule conçue pas SpaceX.

Robert Behnken, Douglas Hurley seront les premiers astronautes à bord de la capsule Crew Dragon de SpaceX, (Keystone)

Les astronautes de la NASA sont arrivés mercredi au centre spatial Kennedy en Floride d'où ils s'envoleront dans une semaine pour la reprise des vols habités américains après neuf ans d'interruption. Le vol doit se faire à bord d'une capsule conçue par SpaceX.

"La route fut longue", a dit Douglas Hurley, qui participa au dernier vol de la navette spatiale américaine en juillet 2011. Depuis, les Américains se rendaient dans la station spatiale internationale (ISS) exclusivement à bord des fusées russes Soyouz, une dépendance que les États-Unis ont hâte de rompre.

Avec Robert Behnken, Douglas Hurley inaugurera la capsule Crew Dragon de SpaceX, testée avec un mannequin l'an dernier, mais encore jamais avec des humains à bord. Le 27 mai, une fusée Falcon 9 de la société spatiale privée fondée par Elon Musk décollera du centre Kennedy pour mettre en orbite la capsule, qui ira ensuite s'amarrer à l'ISS, où se trouvent actuellement deux Russes et un Américain.

Cinquième engin spatial

"C'est le moment idéal pour être astronaute, de pouvoir voler à bord d'un nouvel appareil spatial", a dit Robert Behnken lors d'une conférence de presse en Floride. Les deux coéquipiers sont en quarantaine depuis le 13 mai.

L'administrateur de la NASA, Jim Bridenstine, qui n'a pas pu leur serrer la main à leur arrivée, a répété que ce serait la cinquième fois de l'histoire seulement qu'un nouveau véhicule spatial américain serait inauguré, après les programmes Gemini, Mercury, Apollo et des navettes.
Le lancement du 27 mai se fera sans le public habituel, en raison de la pandémie de Covid-19. (ats)






 
 

AGEFI



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