L’avenir de la Suisse vaut plus que quelques millions

mercredi, 21.06.2017

Fathi Derder

Depuis quelques années, Berne se livre à d’étranges jeux comptables avec la formation et la recherche. Un jour, nous augmentons les budgets. Le lendemain, nous les baissons. Puis, nous les augmentons à nouveau, avant de... les réduire encore plus. Du grand n’importe quoi.

En 2016, le Parlement a voté une augmentation de 160 millions de l’enveloppe des Ecoles polytechniques fédérales, les navires amiraux de notre place scientifique. La raison? Les augmentations d’étudiants ou les nouveaux domaines à explorer, comme les « data sciences », ou les énergies renouvelables. L’avenir,  en somme. Un an plus tard, craignant des exercices déficitaires, le Conseil fédéral s’apprête à retirer près de 270 millions aux EPF, dès 2018. Et hier, Johann Schneider-Ammann évoque une enveloppe de 150 millions pour les nouveaux défis liés au numérique. Au final, le Conseil fédéral communiquera l’ensemble – les hausses comme les baisses – le 28 juin. Le même jour. Kafkaïen.

Premier problème : il est impossible pour une Haute Ecole de travailler dans ces conditions. On ne peut pas demander à un patron d’EPF de mener une stratégie cohérente en changeant de budget tous les six mois. Mais il y a plus grave, un problème fondmental: on parle beaucoup trop de chiffres, sans savoir... de quoi on parle. C’est pratique, les chiffres. Mais on rate le débat de fond. La question n’est pas «combien», mais «pourquoi». Pourquoi avons-nous besoin d’argent? Pour quels projets? Quels défis?

Quand nous aurons identifié ces projets, quand les chercheurs l’auront fait, alors seulement, il faudra les chiffrer. Un par un. Sans effets d’annonces. Parler des enjeux, avant de parler d’argent. Nous en sommes très loin, à Berne. Nous menons un débat abstrait, machine à calculer à la main. Le défi numérique a-t-il besoin de 150 millions? Peut-être. Ou peut-être est-ce 500 millions. Ou 10 milliards. Qu’importe. Parlons d’abord du fond: l’avenir de la Suisse.


 

 
 

 
 

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