Fusions et acquisitions: une fenêtre de marché

jeudi, 08.10.2020

La résilience et les valorisations actuelles tranchent avec la chute de 2008. Plusieurs facteurs de soutien, dont la présence marquée des fonds d’investissement, expliquent cette tendance.

Arnaud Petit*

Arnaud Petit

Comme Warren Buffett aime à le répéter: «C’est quand la mer se retire qu’on découvre ceux qui se baignent nus.». Les chocs exogènes des crises jettent en effet une lumière crue sur l’état réel du marché. Mais si le choc de 2008 avait impacté les fusions-acquisitions et entraîné une dégringolade des valorisations, les mois qui ont suivi le confinement général ont en revanche été encourageants. Comment l’expliquer?

Le marché des fusions-acquisitions est aujourd’hui animé par les fonds d’investissement, qui réalisent plus de la moitié des transactions. En France, ils ont levé 21(1) milliards d’euros en 2019, contre 17(1) en 2017. Or, ces fonds valorisent mieux les entreprises que ne le font les industriels, en contrepartie d’une baisse des rendements attendus. En 10 ans, les rendements visés en capital-investissement ont ainsi reculé d’un niveau de 25% environ à une fourchette comprise entre 17% et 20%.

Par ailleurs, à la différence de 2008, les bilans des banques de financement sont sains. Un temps occupés par l’octroi des prêts garantis par l’Etat, les établissements de crédit ont repris leurs activités plus usuelles. La désintermédiation des prêts doit aussi être soulignée comme soutien de l’activité des fusions-acquisitions. Les fonds de dette deviennent une alternative au crédit bancaire. Ils lèvent des liquidités auprès d’investisseurs institutionnels afin de prêter aux entreprises et aux fonds d’investissement. Ces levées de fonds ont doublé de 2017 à 2019 pour atteindre 4(2) milliards d’euros.

Il faut aussi noter que les investisseurs ont tendance à rechercher des placements moins risqués comme lors de chaque crise financière. Ce flight to quality se traduit par un effet rareté et par une augmentation des

valorisations. Au premier semestre 2020, plus de 15%(3) des transactions ont été réalisées à des multiples supérieurs à 15 fois l’EBITDA.

Alors que la santé, l’énergie, l’éducation et les technologies s’apprécient, le commerce de détail, l’aéronautique, le transport et l’hôtellerie souffrent, générant du même coup des opportunités de consolidation.

La vulnérabilité de certaines entreprises les pousse à s’adosser à des sociétés robustes et à même d’accélérer leur croissance externe grâce au soutien de partenaires financiers. Ces plateformes de consolidation sont très prisées dans les industries encore très atomisées. Les fonds d’investissement souhaitent y reproduire l’exemple du secteur des services de santé, où des rapprochements très nombreux ont eu lieu ces dernières années entre laboratoires d’analyses médicales, cliniques privées ou maisons de retraite.

Enfin, le marché des fusions-acquisitions s’est professionnalisé sous l’impulsion d’une intermédiation croissante par les conseils financiers. Cette intermédiation a entraîné la généralisation de «best practices» bénéfiques en termes de transparence des transactions et de qualité de l’information. Par exemple, la communication d’un EBITDA ajusté corrige l’indicateur comptable de tout élément jugé non normatif. L’EBITDA©, pour EBITDA ajusté normatif annualisé pro-forma, permet de raisonner sur une année hors impact du coronavirus, en raison de son caractère exceptionnel. Désormais acceptée par la communauté financière, cette pratique rapproche les positions des vendeurs et des acheteurs.

La fenêtre de marché est donc propice, avec des valorisations attractives pour les actifs résilients et défensifs répondant aux critères actuels des investisseurs. S’il convient de rester prudent pour 2021, qui s’annonce comme une année charnière, les plans de relance historiques des Etats et l’action des banques centrales nous incitent aussi à rester optimistes.

(1) Source : France Invest / Grant Thornton

(2) Source : France Invest / Grant Thornton

(3) Source : Indice Argos

* Managing Director chez Edmond de Rothschild Corporate Finance





 
 
 

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